DBAsia News

Nama-nama Pembalap Hebat Asal Jepang

DBasia.news –  Sirkuit Twin Ring Motegi, Jepang, Minggu (20/10) bakal jadi tempat lomba putaran ke-16 MotoGP 2019. Untuk diketahui, Jepang merupakan negara asal bagi tiga pabrikan top di MotoGP saat ini, Honda, Yamaha dan Suzuki.

Sayangnya pada MotoGP Jepang 2019, hanya ada satu pembalap yang berasal dari negara matahari terbit itu. Adalah Takaaki Nakagami. Kans pembalap LCR Honda itu untuk setidaknya finis tiga besar juga sangat berat.

Pada artikel ini, kami mengajak pembaca untuk mengenang lagi 5 pembalap asal Jepang terbaik yang pernah mengikuti Kejuaraan Dunia Balap Motor.

1. Norifumi Abe

Norick Abe-begitu namanya dikenal merupakan pemenang gelar termuda dalam ajang All Japan Road Race Championship tahun 1993, di mana ia berhasil memenangkan gelar 500cc. 

Di tahun 1994, Abe mendapat kesempatan untuk balapan di GP Jepang dengan fasilitas wild card dan membuat terkesan tim Yamaha dan Valentino Rossi yang masih muda, 14 tahun. Tidak heran, Abe selalu didapuk Rossi sebagai salah satu pembalap idolanya.

Sayangnya 7 Oktober 2007, Abe dinyatakan meninggal dunia setelah mengalami kecelakaan lalu lintas dengan sebuah truk. Saat itu ia mengendarai motor Yamaha T-Max 500cc di Kawasaki, Kanagawa.

2. Tadayuki Okada

Bersama Honda, selama tiga tahun berturut-turut sejak tahun 1989-1991, Tadayuki Okada berhasil menang di kategori 250 cc pada ajang All Japan Road Race Championships. Kemudian di tahun 1993, Honda membawanya masuk Kejuaraan Dunia untuk tampil di kelas 250 cc.

Pada ajang tersebut, ia meraih posisi runner up musim 1993 dan 1994. Usai menyelesaikan musim di posisi keempat tahun 1995, ia naik kelas ke kelas 500 cc (kini MotoGP) musim berikutnya.

Menariknya Okada berhasil meraih kemenangan pertamanya di 500 cc saat berlomba di Sirkuit Sentul, Bogor, musim 1997. Pada tahun ini ia juga menyelesaikan kompetisi sebagai runner-up, prestasi terbaiknya.

3. Noboru Ueda

Nama Ueda dikenang lantaran langsung finis pertama pada lomba debutnya di Kejuaraan Dunia Balap Motor. Dia finis pertama GP Jepang 1991 pada kelas 125 cc.

Balapan di tahun 1994 merupakan musim terbaik Ueda di mana ia berhasil finis kedua di belakang Kazuto Sakata pada kejuaraan dunia 125 cc. Begitu juga di tahun 1997, ketika Ueda finis kedua di belakang Valentino Rossi.

Sepanjang karier di Kejuaraan Dunia Balap Motor, Ueda hanya mengikuti kelas 125 cc dan menjalani 160 lomba plus meraih 13 kemenangan dan 39 podium.

4. Daijiro Kato

Acap kali disebut pembalap Jepang terbaik sampai saat ini. Kato telah memenangkan balapan Suzuka 8 Hours di tahun 2000 dan 2002. Dia juga berstatus juara dunia kelas 250 cc musim 2001.

Sayangnya tahun 2003, saat kariernya di MotoGP mulai menanjak, Kato mengalami kecelakaan fatal saat mengikuti balapan di Sirkuit Suzuka dan harus meregang nyawa.

Andai tidak ada insiden ini, Kato diklaim bisa meraih banyak kemenangan di MotoGP. FIM (Federasi Sepeda Motor Internasional) bahkan telah memberikan gelar legenda untuk Kato.

5. Noriyuki Haga

Karier Noriyuki Haga biasa saja di Kejuaraan Dunia Balap Motor. Dia hanya turun satu musim penuh pada tahun 2001 dan 2003. Namun namanya mencuat pada ajang Kejuaraan Dunia Superbike. Tercatat Haga pernah tiga kali finis sebagai runner-up dan finis ketiga sebanyak empat kali. Rinciannya runner-up musim 2000, 2007, dan 2009. Lalu urutan ketiga tahun 2004, 2005, 2006, dan 2008

Bagaimana reaksi Anda tentang artikel ini?